Huvud >> Funktioner >> Varför spionerar NYPD: s hip-hop-polis på rappare?

Varför spionerar NYPD: s hip-hop-polis på rappare?

NYPD

Det nuvarande riksomfattande upproret mot polisvåld förändrar allt. Protester i städer runt om i landet och den våldsamma brottsbekämpningen och det militära svaret på allt detta har påverkat nästan alla aspekter av det amerikanska livet, frånlagarom polisens disciplinjournaler till NASCAR. För första gången på år börjar många amerikaner verkligen räkna med vad polis är och hur det fungerar.





Medan polisens våld mot svarta människor äntligen debatteras och reageras på i maktens hallar, finns det en relaterad aspekt av polis som, många anser, ska granskas på nytt: hur polisen hanterar hiphop. Och av en mycket stor anledning: i över två decennier har den största polisstyrkan i USA haft en enhet som ägnar sig åt att hålla koll på rappare och människorna omkring dem.



Historien om New Yorks polisavdelningar så kallad hip-hop-polis-nu känd somEnterprise Operations Unit- börjar med Derrick Parker. Parker var en detektiv i NYPD som 1996 gick med i avdelningarna Cold Case Squad. Han var också en långvarig hip-hop-fan som kände många spelare i branschen. Efter det notoriska B.I.G: s mord 1997, säger Parker att han kom ikapp andra medlemmar i NYPD när de spelade stora spelare, vilket gav dem en fyra timmars presentation om östkustens/västkustens rivalitet. (Intressant nog hävdar Parker att när Biggie åkte till LA för resan som skulle få honom att döda, följdes han av NYPD -tjänstemän från avdelningarna Major Case Squad - han kommer bara ihåg att det hade att göra med några rån eller något.)

År 1999 skapades officiellt rapintelenheten, en delmängd av NYPDs Gang Intelligence Unit, med Derrick Parker vid rodret. Dess huvudsakliga uppgift var att samla information om alla inom hip-hop. Jag var på klubbar. Jag var på konserter, sa Parker till Complex förra året. Var som helst det var en fest eller ett evenemang var jag där och tittade och tittade.

Toppmässan bad om lättsmält information om stora artister. Parker sammanställde filer på figurer som Jay-Z, Camron, Damon Dash, Busta Rhymes och 50 Cent-filer som han sedan skulle dela med polisavdelningar i andra städer.



Rapintel -enheternas existens avslöjades i en blockbuster 2004Miami Herald artikel(NYPD förnekade initialt enheternas existens efter artiklarnas publicering, men hamnadekopplar till detdagar senare). År 2005 skulle deras filerläcka. Denna offentliga exponering fick många att avkräva enheternas existens och sa att den engagerade sigrasstereotypisering.

Att sammanfoga gamla muggbilder och arresteringar var långt ifrån rapintel -enheternas enda jobb. Derricks tillvägagångssätt att ständigt titta på, leta förblev protokoll även efter att han lämnade. Än i dag skapar tjänstemän rapporter om rapshower i NYC, och namnger artister som de tror är gängmedlemmar eller som har rivaler som kan dyka upp och leta efter problem. Parker gör en poäng för att försvara enheten han startade. Deras jobb är att förhindra att saker händer, säger han. Jag vet att folk tror att de övervakar [rappare], men faktiskt är det för deras säkerhet.

Men rapintelgruppen, nu känd som Enterprise Operations Unit, tar det tillvägagångssättet för långt, enligt många.



Theyre en skuggig specialiserad enhet som utför alltför aggressiva undersökningar som övervakar alla rörelser av underhållare, sägerDawn Florio, som har representerat ett antal rappare, inklusive Remy Ma och 6ix9ine. För mig är det som att förfölja på högsta nivå.

Florio påminner om att NYPD placerade hemliga poliser i publiken när Remy uppträdde på Irving Plaza 2018. Enterprise Operations Unit var inte bara orolig för Remy, utan för en man vid namn Jahmeek Elliot, som de sa var en del av rapparnas följe. Allt detta kom fram i maj 2019New York Post artikelsom avslöjade information om den övervakning av Remy som Florio karakteriserar som mycket störande.

Hon förnekar att hennes klient alls kände till Elliot, mycket mindre var hon medveten om att han var på Remys konsert. Faktum är att Florio fortsätter, hela NYPD: s resonemang är bristfälligt.



[Remy] reser inte med ett följe, säger Florio. Hon reser med sin man, Papoose.

De är en skuggig specialiserad enhet som utför alltför aggressiva undersökningar som övervakar varje rörelse av underhållare. För mig är det som att förfölja på högsta nivå. - Dawn Florio

Hiphop-polisen gör inte bara rapporter om vem som kommer att dyka upp på en klubb. Tillsammans med lokala poliser eller andra enheter i NYPD skrämmer de också klubbägare till att ställa in evenemang.

Parker är öppen om detta. Han säger att om poliser tror att ett konstnärsutseende sannolikt kommer att skapa våld kommer NYPD att hota klubbägaren med en razzia.

Så här skadar du klubben, avslöjar han. Du närmar dig dem och säger till klubbarna: Om du tillåter den här rapparen där och, gud förbjude, han skjuter någon eller något händer, kommer vi att ta ut det på dig. Tänkte ha en M.A.R.C.H.

MARS.står förSvar från flera byråer till community-hotspots. Det är en typ av razzia från myndigheter som kan förstöra ett företag. Parker-delen, förklarar Parker, innebär att brandkåren, byggnadsavdelningen, State Liquor Authority och mer alla dyker upp. Det finns inget sätt att de lämnar utan att ge dig en kallelse, säger han.

Ibland fortsätter han, M.A.R.C.H. räder kan kallas även om det inte finns något våld - de händer helt enkelt om klubben bokar en artist som polisen inte vill att de ska göra.

Om du trotsade polisen kan det hända, erkänner Parker. Om de sa åt dig att inte göra det och du gjorde det ändå kunde de fortfarande komma in och M.A.R.C.H. med dig.

NYPD

Bild via Getty/Spencer Platt

NYPD: s aggressiva inställning till rapkonserter exploderade för allmänheten i oktober förra året, när avdelningenskickat ett brevtill Rolling Loud -festivalen och bad dem ta bort fem lokala artister (22Gz, Casanova, Pop Smoke, Sheff G och Don Q) från räkningen i deras NYC -show. Brevet blev offentligt och festivalarrangörerna gav efter för kraven.

Medan brevet kom från NYPD -assistentchefen Martin Morales, som arbetade i Queens -kvarteret där festivalen ägde rum, säger Parker att polisen fick information om vilka artister som skulle förbjudas från Enterprise Operations Unit.

För de rappare och andra artister i New York som bedömts vara farliga av några officerare har det faktiskt blivit omöjligt att uppträda i sin hemstad. I kölvattnet av Rolling Loud fick både Casanova och Pop Smoke avbrutna NYC -program (jag vet att de skulle jävla med mig om han försökte uppträda i staden, berättade Pop för Complex i sin sista intervju). Och 22Gz berättade för Complex att polisen i praktiken har förbjudit honom att uppträda i staden (om de ser mig lägga upp en reklamblad kommer de att ringa platsen. De kommer att säga, om han uppträder här, skulle trakassera alla på platsen.) Inte bara det, han hävdade att poliserna till och med försökte stänga av en kalkonbil han deltog i på en lokal skola.

NYPD har varit känt för att ta saker ännu längre. Parker kommer ihåg en gång för flera år sedan när hans enhet placerade en informant i LA -rapparens följe The Game när han besökte New York.

Spelet var som, Hur visste de här killarna [att jag var i New York]? Vi har detektiver som arbetar på flygplatsen och vi visste att den här killen skulle komma och vi hade en spårningsanordning på honom. Vi hade någon i ett följe som vi visste körde en bil som vi kunde fästa något på [så] vart de än kom skulle vi veta var de skulle vara.

Den typen av intensiv övervakning är oroande för förespråkare för medborgerliga rättigheter som Kamau Franklin. Franklin är en arrangör och aktivist och tillbringade år som civilrättsadvokat, specialiserad på frågor kring polisförseelser. För honom är hiphop-polisen inte några få människor som samlar in filer och håller koll på vem som umgås med vem. Det faktum att de tittar på en musikgenre som till stor del gjorts av unga svarta män betyder att sätten NYPD som helhetgodis Svart menspelar också i denna enhet.

Det här är en fortsättning på hur folk i vårt samhälle ses [och] riktas av polisen, säger han till Complex. Om du inte har en verklig, sannolik orsak att arrestera någon, ska du inte följa dem.

Franklin fortsätter, Det ska vara så, om du har bevis för att någon är inblandad i kriminellt beteende, eller om någon har begått ett brott, så är det grunden för att få en dom. I dessa fall har inget av detta fastställts. Det baserades på infall: Därför tror vi att det ger oss motivering att följa dem, att ifrågasätta dem, att i princip förhöra dem ibland kring vad de gjorde i samhället.

Detta är en fortsättning på hur folk i vårt samhälle bevakas [och] riktas av polisen. Om du inte har en verklig, sannolik orsak att arrestera någon, ska du inte följa dem. - Kamau Franklin

Dawn Florio har sett detta förhör på nära håll. En av hennes kunder, som hon avböjer att namnge (Det är en rappare som har en hit i topp 10, retar hon) drogs efter att ha lämnat en konsert. Men det var inte allt. Rapparen stoppades inte bara, alla bilar bakom honom var också. Och, fortsätter hon, rapparen ifrågasattes och alla bilar genomsöktes.

Det, för mig, bryter mot dina konstitutionella rättigheter, säger hon. De tror att de har carte blanche, och det gör de inte.

Cedric Muhammad ser att attityden av carte blanche sträcker sig långt bortom Derrick Parkers tid på styrkan. Muhammad, en 48-årig ekonom och VD förHip-Hoppreneursom har en lång historia i rapvärlden, märkte först polisens närvaro i hip-hop redan 1996, när han säger att NYPD-poliser började följa honom på väg till inspelningsstudior. Men i hans sinne går historien ännu längre tillbaka, till FBI: s ökända COINTELPRO (CounterINTELligence PROgram) som syftade till att spionera, infiltrera och störa människor och organisationer som sträcker sig från Black Panthers till American Indian Movement till Communist Party USA. Programmet, som styrs av J. Edgar Hoover, hade en särskild animus mot svarta aktivister och svartledda organisationer. Tillsammans med Panthers riktade den sig mot Martin Luther King, Jr., Nation of Islam, Ron Karengas United Slaves organisation och många fler.

Ett av COINTELPROs huvudmål, påminner Muhammad Complex i ett mejl, var att ingen politisk aktivist eller någon med en ideologi som uppfattades som ett hot mot etablissemanget skulle ha tillgång till masskommunikationsmedier. Och på 1980 -talet, med många svartradikala organisationer förstörda - till stor del av just dessa FBI -ansträngningar - betraktades rappare som talespersoner. Så för Muhammad, NYPD: s rappenhet, oavsett vilken avsikt en enskild officer har (det finns många välmenande och professionella poliser som bryr sig om artisten, deras familjer och följe, tillåter han), är en del av samma insats att neka masskommunikationsverktyg till människor som uppfattas som hot.

Muhammad backar upp sin tes genom att påpeka att när rapintelenheten fick sitt fäste fick idén om gängintelligens valuta i poliscirklar runt om i landet (och kom ihåg att rapintelgruppen ursprungligen var en del av Gang Intelligence Unit ).

Du kan inte riktigt skilja hiphop-poliserna från gängpoliserna från citat-ociterade, och det var många som kände igen de två konvergensen, förtydligar Muhammad i en uppföljande intervju. De såg rapparen som talesman för gänget.

Detta är inget som Parker förnekar. Dessa gängmedlemmar hade en stor kontroll över rapindustrin då var hur han påminner om scenen i slutet av 90 -talet när hans enhet gick av marken.

En fråga är dock att när polisen fortsätter att samla in underrättelser om rappare och alla runt dem, ökar trycket för att använda den.

Om du bygger detta index, försöker du i grund och botten räkna ut sätt att försöka anklaga människor för konspiration och så vidare, förklarar Franklin. Du vill se till att all denna undersökning, och tid och energi potentiellt leder till något. Dess mänskliga natur.

Eller, som Cedric Muhammad uttrycker det, Data kan inte tänka. Det är bara lika bra som förmågan hos personen som samlar in och analyserar det att övervinna sina egna fördomar och komma till korrekta slutsatser. Bortsett från kränkningar av integriteten är det det som gör motintelligensoperationer så farliga. De förstärker potentiellt stereotyper, motiverar våld och institutionaliserar fördomar.

Så vad ska man göra med Enterprise Operations Unit? När tal om att försvara polisen tar fart i hela landet efter morden på George Floyd, Breonna Taylor och många andra, finns det en växande känsla för att detta är en av de första enheterna som bör upplösas. Även några av dess starkaste kritiker rekommenderar att andra polisreformer skulle behöva åtfölja ett sådant drag.

Franklin, som inte viker från att kalla hiphop-polisen öppet för rasist, uttrycker rädsla för att upplösning av enheten skulle leda till, i hans ord, samma sak under ett annat namn.

Du skulle hitta andra motiveringar för att den här typen av utredningar skulle ske, och att de bara skulle vara smartare nästa gång, säger han. Jag är för upplösning, men jag tror inte att det betyder att det blir slutet på övervakningen.

Florio medger att hon ser värde i att polisen försöker skydda rapparnas liv. Men hon argumenterar, jag tror att de måste gå mer försiktigt och de måste respektera människors rättigheter.

Denna enhet är verkligen utom kontroll.